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Village

Celles

 Celles


Saviez-vous que Celles fait partie des 24 plus beaux villages de Wallonie ? Reconnu par l’asbl du même nom, son patrimoine rural historique et naturel vaut largement la peine qu’on s’y arrête !

De cella à Celles, il n’y a qu’un pas !
 

Le nom « Celles » vient du latin cella, c’est-à-dire « chambre », « local » ou encore « pièce ». Mais quel rapport entre le village de Celles et une chambre ? Tout commence au 7ème siècle avec Saint-Hadelin (617-690), originaire de Guyenne.

Après un long périple en compagnie de Saint-Remacle, fondateur de l'abbaye de Stavelot, Saint-Hadelin décide de s’éloigner de la civilisation et va chercher refuge au sein de la forêt. Il trouve une grotte dans laquelle il s’installe, et rapidement d’autres moines se joignent à lui, attirés par son renom de sainteté. Ce sont les chambres, les cella que font construire les compagnons du Saint pour y vivre qui ont donné leur nom au village, Celles.
 

Un peu d'histoire...


Les origines de Celles remontent au 2ème siècle. A l’époque, les habitants de la région adorent un dieu romain : Neptune. Ce n’est qu’au 7ème siècle siècle que la contrée sera évangélisée par…notre ami Saint-Hadelin ! Ce dernier y fonde même un monastère. A sa mort, en 690, ses compagnons placent son corps dans une châsse, sorte de coffre, avant de l’emmurer dans l'actuelle crypte occidentale de l'église.


Plusieurs siècles plus tard, en 1337, les moines, tourmentés par les Seigneurs de Celles, se voient dans l’obligation de fuir le village. Ils trouvent refuge à Visé près de Liège en prenant soin d’emporter avec eux les précieuses reliques de Saint-Hadelin. Aujourd'hui, les habitants restent très attachés à leur Saint Patron qu’ils célèbrent le 3 février de chaque année.
 

L’ermitage de Saint-Hadelin
 

Lors du départ des moines vers Visée, en 1337, la colline qui domine l’église commencera à accueillir des ermites dont la mission consiste à veiller au respect des lieux où vécu jadis Saint-Hadelin. A la fin du 18ème siècle, les Comtes de Liedekerke-Beaufort y font construire un couvent dans le but d'accueillir une communauté de religieuses. L’ermitage de Saint-Hadelin remplis ses fonctions jusqu’en 1973. La chapelle et les sous-sols sont alors reconvertis en salle d'exposition et de réunion.

L'église romane de Celles


L'église romane de Celles affiche un style roman primaire. Parfaitement conservée, on estime pourtant qu’elle serait antérieure au 12ème siècle. La crypte, située sous le chœur, daterait quant à elle du 9ème siècle. En forme de croix latine, l’église est composée de trois nefs et deux rangs de piliers. En vous approchant du clocher, vous apercevrez une très veille inscription romaine qu’on rattache à l’époque de l'empereur Probus (279). Ce remarquable monument mérite le détour, notamment pour les stalles, les fonts baptismaux et le bénitier. N’oubliez pas de jeter également un coup d’œil aux pierres tombales. L’une d’entre elles, en marbre noir, héberge les dépouilles de Rasse de Celles et de son épouse.

La Fontaine Saint- Hadelin


En réalité, il s’agit d’une résurgence : l’eau est celle d’un ruisseau qui vient de parcourir près de trois kilomètres sous terre avant de rejaillir.
Si on la considère comme une fontaine c’est parce qu’avant que l’eau de robinet ne soit installée dans tout le village en 1957, les habitants de Celles vennaient s’y approvisionner en eau courante.

La « fontaine » porte le nom du Saint éponyme car comme lui, elle serait à l’origine de nombreuses guérisons miraculeuses. Autrefois, on y vient d’ailleurs en pèlerinage, afin de guérir, parfois prévenir, les maladies enfantines.
 


Château de Vêves


A Celles, vous pouvez également visiter le Château de Vêves, fief de Pépin de Herstal dès la fin du 7ème siècle. Au fil des siècles, ce château, de forme pentagonale et flanqué de cinq tours aiguës, s’est transformé en forteresse pour devenir un véritable nid d’aigle au cœur de la forêt.

Avis aux amateurs d’architecture militaire du 14ème siècle, ce château en est l’un des spécimens les plus caractéristiques !
Pour tout savoir sur le château de Vêves : cliquez ici.



Char Panther


A la sortie du village, découvrez un autre pan de l’histoire : un tank Panther datant de la Seconde Guerre Mondiale ainsi qu’une stèle commémorative. C’est à cet endroit que le jour du réveillon de Noël 1944, en pleine bataille des Ardennes, la 2ème Panzer Division allemande en chemin vers la Meuse, est arrêtée par la 2ème Division Blindée américaine et le 3ème Régiment de Chars britannique.
On raconte qu’une certaine Marthe Monique, qui tenait un café juste en face de l’emplacement actuel du tank, aurait également convaincu les Allemands de s’arrêter en leur faisant croire que la route jusque Dinant était minée.

A table!

La visite continue, goûtez donc les spécialités locales : chaussons cellois, cuvée Saint-Hadelin, fromage de l’ermite, gaufres artisanales.... Bon appétit ! 


Pour écouter le commentaire audio sur Celles, cliquez ici.  


VIDEO : Pour avoir un avant-goût de ce qui vous attend, vous pouvez visionner la vidéo de Celles ici


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  • Gendron - Roadbook paysages & villages
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